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明治天皇のご聖徳とそのご治世

明治天皇は、嘉永5年(1852)9月22日(新暦11月3日)に孝明天皇の皇子としてご降誕あそばされました。それはアメリカのペリー提督が軍艦4隻を率いて浦賀に来航する前年のことでした。

当時は欧米の列強諸国が、競って東洋に植民地を求めて進出した時代で、日本国内も徳川300年にわたる封建制度が破綻をきたし、皇室を中心とした新体制を望む声が高まって国論が沸騰し、物情騒然たるありさまで、日本も一歩その対策を誤れば、たちまち植民地化される危険をはらんだ時代でした。

このような状勢の中で、孝明天皇が崩御され、明治天皇は慶応3年(1867)1月9日、御年16歳(数え年)で皇位をお継ぎになったのです。

明治天皇御肖像

ほどなく将軍徳川慶喜の大政奉還にともなって、同年12月王政復古の大号令を発せられ、翌4年(明治元年、1868)3月14日、天皇は五箇條の国是をお誓いになり、施政の大方針を明らかにされました。そして同年9月には年号を明治と改められ、10月には東京遷都、翌2年(1869)版籍奉還、廃藩置県、5年(1872)の学制公布、そのほか鉄道・電信・電話の開通、太陽暦の採用など新政の施策が次々に進められていったのです。


「践祚」聖徳記念絵画館壁画

「王政復古」聖徳記念絵画館壁画

更に明治22年(1889)には帝国憲法を発布せられ、翌23年には帝国議会の開設があり、また教育勅語も渙発されました。

こうして日清・日露の両戦役を経て、我が国はわずか半世紀の間に立憲政治を確立し、産業の開発、国民教育の普及と文化の向上、国防の充実、諸外国との交流など近代国家への脱皮発展は目ざましく、遂には東洋の一小国より世界の列強の1つに数えられるまでになったのです。

明治天皇は、およそ身長170cm、体重約80kgの立派なご体格で、豪毅果断であらせられたとともに、ご仁徳高く博愛の心に富ませられ、また、ユーモアを解せられたと伝えられています。

特に天皇は、和歌の道に秀でられ、ご一代にお詠みになった御製の数は約10万首に及んでおり、常に国家国民の繁栄と世界の平和を祈念された尊い大御心を拝することができます。

  • おごそかにたもたざらめや神代より
  • うけつぎきたるうらやすのくに
  • 国民のうへやすかれとおもふのみ
  • わが世にたえぬ思なりけり

これらの御製を拝することによっても、いかに明治天皇が、万世一系の天子としてのご自覚をもって、多難な時局に対処し近代国家の建設に邁進あそばされたか、そして明け暮れ国民の上に御心をおそそぎになったかを、うかがうことができます。

また天皇の世界平和についての御心は

  • よもの海みなはらからと思ふ世に
  • など波風のたちさわぐらむ

の御製によっても拝察することができます。


「憲法発布式」聖徳記念絵画館壁画
「教育勅語下賜」聖徳記念絵画館壁画

ご在位46年の間、国民と苦楽を共にされ、国の隆昌と国民の安寧のため、尊いご生涯を捧げられました。

明治時代、我が国の興隆発展は世界の驚異とまでいわれていますが、これひとえに「誠の心」をもってご親裁あそばされた明治天皇のご聖徳によることは申すまでもありません。

明治45年7月30日、御年61歳(数え年)をもって崩御され、大正元年(1912)9月13日東京青山(現在の神宮外苑)においてご大葬、翌14日京都南郊、伏見桃山陵に奉葬せられました。